App Store抽成30%涉嫌垄断被告,美最高法院将决定是否让消费者继续起诉

2018-12-03 10:46:00

来源:IPRdaily

当地时间本周周一,美国最高法院将对一起苹果与iPhone用户之间的案件进行审理,这起案件最终将决定苹果App Store是否构成垄断以及iPhone用户是否有权对苹果提出诉讼,从目前的情况看,最高法院法官尚偏向于iPhone用户一方。这起消费者与苹果之间的诉讼案件最早可追溯到2011年, 当时消费者认为苹果在App Store中的每笔应用程序交易额中抽取30%的提成,导致消费者需要支付其他应用商店相比价格更加高昂的购买费用,涉嫌垄断苹果应用市场,因此几名受害者集体向苹果提出诉讼。

 

目前双方的争议在于,消费者是否有权向苹果提出诉讼以及消费者能否对苹果提出诉讼。苹果举例一起1977年的判例称,App Store交易额30%的提成是向应用程序开发者收取,而当时垄断行为的损害赔偿权利归于直接受害者而非间接受害者,因此消费者无权向苹果提出诉讼及赔偿。换而言之,苹果认为即使要提出诉讼也是应用程序开发者对苹果提,而不是这些iPhone用户。华盛顿反垄断组织 Open Markets Institute的首席律师桑迪普·瓦赫萨(Sandeep Vaheesan)表示:“许多科技企业都认为,消费者向自己发起反垄断诉讼根本毫无理由。比如Uber此时可能会说,他们只是为出租车司机提供通信服务。即使真要提出诉讼,也应该由司机提出来,不是乘客。”

 

而苹果App Store消费者认为,苹果在App Store中收取30%的提成,导致应用程序开发者为了利益将这一部分成本转移到消费者身上,使消费者付出更多的费用;这些iPhone用户才是真正的受害者。根据苹果的数据,2017年应用程序开发者获得了逾260亿美元收益,比2016年增长30%。在即使需要支付30%的提成情况下仍能获得更高的收益,是否存在将成本转移到消费者身上代替支出,这也是本案一大争议。在早期的诉讼中,一名法官曾驳回本件诉讼案件,法官认为消费者并非直接买方,而如果将本起案件的隐形受害者定性为开发者的话,考虑到自身利益以及App Store应用市场环境,应用程序的开发者们可能不会对苹果提出诉讼。让消费者感到庆幸的是,在去年的美国第9巡回上诉法院上,法官推翻了此前的判决,认为苹果就是一家直接向消费者销售iOS应用的经销商。目前本案仍在由美国最高法院审理当中,最高法院的法官也表示将会对这起案件持续跟进,并多次对苹果提出质疑。若最终苹果在App Store抽取30%提成一案构成垄断,苹果公司将面临一笔数亿美元的罚金。并且股价与市值也会受到一定影响。

实习编辑:马婷婕